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Panneaux solaires

Est-ce une erreur d’orienter les panneaux solaires vers le sud ?

orientation panneau solaire  

Une étude réalisée aux Etats-Unis a mesuré une production d’électricité solaire supérieure lorsque les panneaux étaient orientés vers l’ouest et non vers le sud.

Chaque jour, le soleil se lève à l'est et se couche à l’ouest, en passant par le sud. Par conséquent, les fabricants et les installateurs recommandent traditionnellement d'orienter les panneaux solaires photovoltaïques vers le sud dans l’hémisphère nord (et au nord dans l’hémisphère sud) pour profiter de la lumière du soleil au zénith. Mais est-ce vraiment la meilleure approche ? Une étude du Pecan Street Research Institue semble la contester.

Orienter ses panneaux à l’ouest ?

Cet institut de recherche basé à Austin, au Texas, a mesuré la production d’électricité photovoltaïque de 50 maisons, où les panneaux solaires sont orientés soit vers le sud, soit vers le sud et l’ouest, soit uniquement vers l’ouest. Les résultats observés ne viennent pas soutenir la théorie généralement admise selon laquelle la production d’électricité photovoltaïque est optimale lorsque les panneaux sont orientés vers le sud.
Les installations solaires où les panneaux sont orientés à l’ouest ont produit 2 % d’électricité de plus pendant l’étude que celles où les panneaux sont orientés au sud.

En outre, les panneaux orientés vers l'ouest permettent de réduire la consommation d'électricité pendant les heures de pointe de plus de 65 % contre « seulement » 54 % pour les panneaux au sud. Au Texas, les heures de pointe correspondent à la tranche horaire 15h-19h.

Accélérer le retour sur investissement

Ce dernier point n’est finalement pas si étonnant : en fin d’après-midi le soleil descend vers l’ouest et les panneaux photovoltaïques tournés dans ce sens captent donc plus de lumière et peuvent donc produire plus d’électricité.

Si les résultats de l'étude sont confirmés par d’autres mesures (en Californie et au Colorado notamment), la simple réorientation des panneaux solaires permettrait une diminution de 20 % de la durée nécessaire avant retour sur investissement.

 

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